Campylobacteria – eine Hauptursache für Lebensmittelvergiftungen


Die häufigste Ursache für Lebensmittelvergiftungen in den USA, die jährlich für 2,1 bis 2,4 Millionen Vergiftungen verantwortlich ist, ist ein stabförmiges gramnegatives Bakterium namens Campylobacter jejuni. Obwohl die meisten Fälle von Campylobacteria-Lebensmittelvergiftungen relativ mild verlaufen und innerhalb von ein oder zwei Wochen abklingen, löst die Infektion gelegentlich eine Autoimmunreaktion aus, die zu schwerwiegenden, sogar lebensbedrohlichen Komplikationen führen kann. Eine ähnliche Besorgnis über diesen Organismus ist, dass eine zunehmende Anzahl von Campylobacteria-Infektionen eine Resistenz gegen die üblichen Antibiotika-Therapien aufweist. Besonders gefährdet sind Kleinkinder, sehr alte Menschen, Menschen mit chronischen Krankheiten und Menschen mit einem geschwächten Immunsystem aufgrund von HIV oder anderen Ursachen.

In der medizinischen Versorgung, bei Arbeitsausfällen sowie bei Schmerzen und Leiden kosten Campylobacteria-Infektionen die US-Wirtschaft jährlich 18,8 Milliarden US-Dollar.

Die häufigsten Infektionsquellen für Campylobacteria sind ungekochtes Geflügel, insbesondere Haut und Innereien, rohe (nicht pasteurisierte) Milch und unbehandeltes Wasser. In einigen Studien wurde eine Campylobacter-Kontamination in Hamburger und Kalbfleisch festgestellt.

Nach dem Verzehr kontaminierter Lebensmittel beginnen sich die Campylobakterien im Darm zu vermehren. Innerhalb von zwei bis fünf Tagen wächst die Kolonie so groß, dass ihre Toxine den Körper zu stören beginnen, mit Symptomen von Durchfall, oft blutigen und Muskelschmerzen, Übelkeit und Bauchkrämpfen, Kopfschmerzen und Fieber. Die Symptome halten für eine Woche bis zwei Wochen an und lassen allmählich nach, während der Körper die Bakterien und ihre Toxine ausstößt. In den meisten Fällen werden Antibiotika nicht verwendet, solange der Patient gesund ist, da die Krankheit selbstlimitierend ist. In etwa 25% der Fälle tritt der Rückfall einige Wochen oder Monate später auf.

Für jedes tausendste Opfer endet die Episode nicht dort. Campylobacteria-Infektionen können intensive Reaktionen des eigenen Immunsystems des Opfers auslösen. Diese treten in Form von reaktiver Arthritis, manchmal als Reiter-Syndrom oder Guillain-Barre-Syndrom, einer seltenen progressiven Lähmung, auf. Reaktive Arthritis ist eine schmerzhafte Entzündung der Gelenke, die bis zu sechs Monate andauern kann und unvorhersehbare Rückfälle zur Folge hat. Andere Symptome können schmerzhaftes Wasserlassen und Reizung des Augengewebes mit Brennen, Reißen und Lichtempfindlichkeit sein.

Das Guillain-Barre-Syndrom, das ebenfalls durch Campylobacteria-Infektionen ausgelöst wird, ist eine Autoimmunerkrankung, bei der das Immunsystem die Myelinhülle angreift, die die Nervenfasern umgibt. Der Beginn ist Stunden bis Tage oder Wochen nach der ursprünglichen Infektion. Frühe Symptome sind subtil, ein Kribbeln oder Nadelstichgefühl in den Zehen und Fingern sowie bei einigen Menschen in den Gesichtsmuskeln. Das Opfer leidet unter Muskelschwäche, die sich von den Füßen und Unterschenkeln bis zum Rest des Körpers ausbreitet. Die Schwäche nimmt zu, Gangart und Gleichgewicht werden beeinträchtigt, und die Muskeln werden manchmal innerhalb weniger Tage gelähmt. Diagnose und sofortige Behandlung sind unerlässlich, um das Ersticken des Opfers zu verhindern, wenn die mit der Atmung befassten Muskeln betroffen sind. Wenn bei Ihnen oder einem geliebten Menschen diese Symptome auftreten, sollten Sie sofort einen Arzt aufsuchen.

Es ist keine Heilung bekannt. Eine unterstützende Behandlung, einschließlich des Aufsetzens des Patienten auf ein Beatmungsgerät und einen Herzmonitor, zielt darauf ab, die Körperprozesse zu unterstützen. Plasmapherese, Austausch des Patientenplasmas, das die Antikörper enthält, und hochdosierte Immunglobulintherapie werden verwendet, um die Episode zu verkürzen und ihre Auswirkungen abzuschwächen. Bei den meisten Menschen lässt die Lähmung innerhalb weniger Wochen oder Monate nach, die Genesung ist jedoch nicht immer vollständig. Ein gewisses Maß an Muskelschwäche kann bestehen bleiben.

Campylobakterien kommen im Boden und im unbehandelten Bach- und Teichwasser häufig vor. Sie kommen routinemäßig im Darm von Hühnern, Truthähnen, Kühen und anderen Tieren vor, die für den menschlichen Verzehr gehalten werden. Sie sind zu weit verbreitet, um sie auszurotten. Der Schlüssel zum Schutz des Menschen vor dieser gefährlichen Infektion liegt in der sorgfältigen Hygiene bei jedem Schritt der Lebensmittelverarbeitung und des Lebensmittelhandlings.

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