Ein Sport für die Ewigkeit! (Mit 60, 70 und darüber hinaus Volleyball spielen!)

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“Set One” – Lektion Eins

Für erfahrene Sportler ist es trotz ihres Alters und einer unerbittlichen Uhr unerlässlich, den Kurs zu halten. Es muss kein Verfallsdatum auf der Psyche stehen, weder selbst auferlegt noch öffentlich bestätigt. Anders ausgedrückt, wenn man einen gesunden Geist und Körper hat und die Gelenke sich noch relativ leicht und bequem bewegen, kann man spielen, bis Medicare einsetzt und für viele weit über dieses ehrwürdige Alter hinaus. Für seine vielen Anhänger ist es wirklich ein Sport für die Ewigkeit! Das Spiel des hohen Netzes, ein bemerkenswert schöner, kraftvoller und wettbewerbsfähiger Sport, wenn es gut gespielt wird, wenn es nach den Regeln gespielt wird. Die Uneingeweihten brauchen nur College-Volleyball oder Profi-Beach- oder Olympia-Volleyball zu schauen.

Um dies zu veranschaulichen und ein beispielhaftes Beispiel zu nennen, spielen Steve und Gigi seit Jahren, um genau zu sein, seit 1974. Das großartige Spiel verschlingt weiterhin ihre verfügbare Freizeit. Für sie ist es eine Art Besessenheit, die seit mehr als 40 Jahren unvermindert anhält. Jetzt, im Alter von 72 Jahren, haben Steve und 68 Jahre, Gigi, sie immer noch im Griff.

Obsession ist eine treffende Beschreibung. In gewisser Weise begann alles mit der Glocke, einer Telefonglocke, und wie eine Strömung zwischen Extremen scheint es immer zwischen Vorahnung und hoffnungsvoller Vorfreude zu rasen. Angespornt durch diese Eröffnungsglocke, wurden sie bald zu leidenschaftlich gefeuerten Preiskämpfern, die anfänglich von der Idee gefesselt, aber auf lange Sicht vom Spiel selbst verzehrt und besessen waren.

Das klingelnde Telefon war laut und hartnäckig. Steve weigerte sich, sich zu bewegen. Gigi funkelte sie verärgert an, legte ein Buch beiseite und ging schnell, rannte fast los, um das widerwärtige Ding zu bezwingen.

“Soll ich es einfach bekommen?” sie fragte mit extravagantem Sarkasmus. “Ja, Hallo!”

Steve achtete zunächst nicht darauf, irritiert von der Beharrlichkeit des Instruments und seiner Fähigkeit zu unterbrechen.

“Oh, hi John. Was? Ja, es geht uns beiden gut, nur rumhängen. Wie geht es Joan? Das ist gut.”

Steves Aufmerksamkeit wanderte langsam, ebenso wie sein Blick, zu einem Gespräch, das einseitig und kryptisch war. Ihre Augen weiteten sich. Sie drehte sich um. Sie ging auf und ab.

“Denkst du, wir sollten was tun?” Gigi fragte in das Instrument hinein, eine Frage, die ungläubig und doch immer aufgeregter war. Die Begeisterung schien den Strom, der durch den Draht floss, anzukurbeln.

“Was er sagte. Wer ist das? “Die Frage fiel flach, als ob unhörbar, trivial.

“Tritt einer Liga bei? Paare, Co-Ed. Ja, ich habe ein bisschen in der Highschool gespielt. Steve? Nein, glaube ich nicht. Vielleicht beim Picknick oder im Garten mit der Familie.”

“Was habe ich im Hinterhof gemacht?” er hat gefragt. Eine weitere blöde Frage, keine Antwort erwartet oder gegeben.

“Das klingt einfach toll”, sagte Gigi mit wachsender Aufregung. “Wo? Und es beginnt im Januar? Das ist im nächsten Monat! Ja, ja … Übung, etwas, das wir als Paar mit Freunden machen können. Okay, großartig! Okay, wir werden uns am Montag unterhalten und Sie können uns die Zeit mitteilen und Zeitplan. ” Sie legte den Hörer auf.

“War das John O’Connor?” Fragte Steve. “Worüber hast du gesprochen? Welche Liga?”

“Ich liebe die Idee einfach”, antwortete Gigi. “Ja, es war John. Du und ich, die O’Connors und die Keeganer werden in einer gemischten Liga Volleyball spielen. Wir sechs. Wir fangen nächsten Monat an. Wir werden in einer Schule im Norden spielen.” Es ist in der Nähe von Sherman auf der Green Tree Road. ”

“Warte eine Minute”, begann Steve. “Wir haben noch nie gespielt. Wir kennen das Spiel nicht. Haben sie strenge Regeln? Sind die anderen Teams in der Liga erfahren und talentiert? Wie machen wir das?”

“Ach … mach dir keine Sorgen”, sagte Gigi. “Ich habe in der Schule gespielt, und wir werden lernen. Wir werden besser. Es wird viel Spaß machen. Wir werden Sport treiben, Zeit mit Freunden haben. Es wird großartig. Ich freue mich wirklich darauf.” Bist du nicht? ”

“Volleyball”, sagte er, ein starkes Zeichen der Besorgnis in seinem Tonfall. “Eine Liga”, fuhr er fort, ein schwerer Seufzer unterstrich. Und das war die Summe aller Einwände oder Argumente, die er möglicherweise in der Opposition vorgebracht hatte. Aber in der Privatsphäre seiner Gedanken gab es Folgendes: “Ich bin seit ungefähr vier Monaten verheiratet. Ich gewöhne mich nur an Dinge. Jetzt bin ich in einer Volleyballliga. Wie lange wird das dauern? Mein Gott, das Leben ist ein außer Kontrolle geratener Güterzug.

Trotz eines ungünstigen Beginns begann 1974 die Abneigung von mindestens einem Teilnehmer, eine Volleyball-Karriere, die 40 Jahre und länger andauerte.

Es war Anfang September dieses Jahres. Sechs Novizen erschienen auf einem Holzbrettboden in der Turnhalle einer Milwaukee-Schule im Norden, manche nervös, manche ruhig und selbstbewusst. Sie stellten sich in einer Reihe auf, drei vorne und drei hinten. Sie wussten so viel. Die Opposition gewann den ersten Gottesdienst. Der Ball war ein Meteor, etwas, das aus einer Kanone geschossen wurde. Einer der sechs kam mit der Hand auf den Ball und hob den Volleyball ein paar Meter in den Himmel. Es fiel auf den Boden zwischen den vorderen und hinteren Reihen der Spieler. Sogar der Ball schien verlegen zu sein.

Ein schrilles Pfeifen riss ihre kollektive Aufmerksamkeit von dem Schock des Aufschlags und seinem makellosen Empfang auf die Autoritätsleiter des Schiedsrichters. “Illegaler Treffer”, rief der Schiedsrichter. Sie stieg ab, sah sich die sechs nacheinander an und fragte: “Hat jemand von euch schon einmal Volleyball gespielt?” Die Frage war in Erstaunen geraten.

“Äh, nicht wirklich. Ich meine, einige von uns haben ein bisschen in der Highschool gespielt, aber das ist eine Weile her.” Die Antwort kam von Gigi.

“Nun”, begann der Schiedsrichter mit einem entschuldigenden Nicken an die gegnerische Mannschaft, die jetzt steht und die Neophyten anstarrt, die Arme in die Seite gestemmt und einen Ausdruck höchster Verärgerung in ihrem kollektiven Ausdruck. “Das Erste, was Sie über Liga-Volleyball und die geltenden Regeln wissen sollten, ist, dass Sie einen Aufschlag erhalten, bei dem Ihre Arme so ausgestreckt und die Hände auf irgendeine Weise verschränkt sind.” Sie demonstrierte die “Pass” -Technik und warf jedem nacheinander einen Volleyball zu, damit er die richtige Konfiguration von Armen und Händen lernen konnte. “Und wenn du den Ball auf deinen Schläger setzt, darfst du den Ball nicht fangen und werfen, sondern … nun, lass es mich dir zeigen.” Sie demonstrierte die “Setting” -Technik.

Keiner von ihnen erinnert sich an diesen ersten Ausflug mit einem Gefühl der Freude oder Befriedigung, als sie unablässig zerstört wurden. Sie bedankten sich bei diesem freundlichen und geduldigen Schiedsrichter und dann bei den gegnerischen Teammitgliedern, als sie sich an diesem ersten schicksalhaften Abend des Liga-Volleyball vom Spielfeld entfernten. Sie haben möglicherweise keinen einzigen Punkt erzielt, es sei denn, ihre Gegner haben einen Fehler gemacht. Selbst diese Möglichkeit geht – wahrscheinlich beabsichtigt – dem Erinnerungselement verloren, das die empfindliche Psyche schützt.

“Set Two” – Die Geburt von “Poet’s Pride”

Steve hat vor langer Zeit die Brüder Mike und Jimmy Keegan in einem Tageslager getroffen. Die vier von ihnen – zwei Gruppen junger Brüder – hatten alle ein enges Alter, und eine dauerhafte Freundschaft zwischen und unter ihnen begann fast augenblicklich. Wenig wussten sie dann, wie Volleyball ihre Freundschaft noch enger verbinden würde.

Etwa um 20:00 Uhr am nächsten Tag, dem Donnerstag, kündigte das Telefon seine Vorladung an und drückte Steve wie immer einen dringenden Ton in die Ohren, der möglicherweise Unangenehmes hervorrief. Er blieb wie immer ungerührt. Gigi rannte auf das abstoßende Instrument zu. “Hallo.”

Gigis hörbare Gesprächshälfte war wie immer provokativ, sodass Steve einen Roman beiseite legte. Sie fing an: “Hallo Mike. Sie sind es? Du machst Witze. Ich wusste das nicht. Wow, das ist großartig. Und sie sind bereit, mit uns zu arbeiten? Oh, das ist großartig. Wann? Samstag! Wo?”

“Huh?” Fragte Steve. Eine seltene Reaktion, die für den lakonischen Diskurs nicht bekannt ist.

Gigi kehrte ins Wohnzimmer zurück und sagte: “Jimmy und Carol sind ausgezeichnete Volleyballspieler. Sie spielen schon seit Jahren Liga-Volleyball. Das hat Mike gerufen, um uns mitzuteilen.”

“Ja”, antwortete Steve. Was bedeutet das für uns? ”

“Sie sind bereit, uns zu coachen, uns beizubringen, wie man spielt, wie man stößt und setzt. Übungen. Wir treffen uns am Samstag um 11:00 Uhr in (einer West Side Middle School). Wir sechs … und Jimmy und Carol natürlich. Das ist einfach toll! ”

Steve sagte: “Ja, aber …”

“Ich rufe Joan an”, sagte Gigi, als sie sich von seinem unbeachteten Beginn eines Protests entfernte, der die Pläne eines Samstags in Frage stellte, die sie möglicherweise gemacht hatten, Verpflichtungen. Steves Mund blieb offen, leise und wirkungslos. Seine Hand hob sich, und sein Zeigefinger zeigte nach oben. Ein Pantomime rief ein Taxi.

Samstag ist angekommen. Steve und Gigi, die Shorts, Trainingshosen, T-Shirts und Turnschuhe angezogen hatten, fuhren zur Schule, die nach einem berühmten Dichter benannt war. Es waren acht auf dem Boden der “geliehenen” Turnhalle versammelt. Sie begrüßten sich. Die Frauen plauderten. Die Männer wollten unbedingt mit der “Lektion” beginnen, mehr noch mit dem Sportteil des “Volleyballcamps 101”.

Jimmy ergriff die Aufmerksamkeit aller ohne Präambel. Mit befehlender Stimme begann er: “Lassen Sie mich Ihnen zuerst den richtigen Weg zeigen, um einen Volleyball zu überholen. Sie können dies miteinander oder gegen eine Wand üben. Es ist eine großartige Übung. Ich schlage vor, Sie tun dies häufig.” Er hat demonstriert. “So erhalten Sie einen Aufschlag. Es ist wirklich wichtig, den Ball korrekt an Ihren Setter weiterzugeben. Denken Sie daran, dass alles mit dem Pass beginnt. Ich meine, wenn Sie den Ball korrekt an den Setter weitergeben, kann sie oder er dann setzen Wenn Sie es richtig machen, wenn Sie mit einem guten Pass beginnen, fließt der Rest leicht. Sie werden Punkte erzielen. ”

Sie bohrten und bohrten an diesem ersten Trainingstag. Sie gingen aneinander vorbei, gingen an Mauern vor sich hin. Für Steve – die Wand, ein Garagendach, die Seite eines Gebäudes, seine Frau Gigi – wurden alle häufige Trainingspartner.

Carol war, ist immer noch eine ausgezeichnete Setterin. Sie demonstrierte. “Gestalte den Volleyball so.” Sie stellte sich auf sich selbst, die Hände knapp über dem Kopf, den Kopf zur Decke geneigt. “In gewisser Weise fangen Sie den Ball hauptsächlich mit Daumen, Zeige- und Mittelfinger. Biegen Sie dabei leicht die Knie. Ihr Körper verhält sich wie eine Torsionsfeder. Ihre Hände und Arme – in einer fließenden Bewegung – Triff den Ball und sende ihn an den Schläger. Nein, nein “, trainierte sie und reagierte auf jemanden, der die Technik schlecht ausprobiert hatte. “Biegen Sie Ihre Handgelenke so. Auch sie erhalten den Ball in einer Art Federaktion, als würden sie in derselben Bewegung fangen und vorbeigehen.”

Der Rest der Novizen übte die Technik. Bohren und Weitergeben und sich gegenseitig einstellen, hin und her, immer und immer wieder. “OK”, sagte Carol. Lass uns versuchen ein Spiel zu spielen. Jimmy und ich werden euch sechs ausstehen. ”

“Was!” sagte Steve und reagierte geschockt. Das ist nicht fair. “Es war. Sie haben die” neuen Kinder “, die beiden, ermordet und sie leicht geschlagen, peinlich so.” Guter Gott “, sagte Steve zu Gigi und ihren vier Partnern.” Sie sind wirklich gut. Unglaublich. «Gewiss, aber die einzigen Worte, die Steves verblüfftem Verstand zu entkommen schienen.» Ich meine, heilige Mutter von Henry Wadsworth, sie haben uns in die Hölle geschlagen. Nur das Paar! ”

Die Übungsstunden dauerten Wochen und erstreckten sich an mehreren Samstagen über Monate. Sie übten und bohrten und übten noch mehr. Schließlich begannen sie, die sechs Novizen, es zu verstehen und dann die Techniken des Passens, Setzens und Schlagens auszuführen. Und dann übten sie den Dienst über der Hand oder den Dienst unter der Hand oder unter der Waffe und natürlich den Erhalt des Dienstes. Sie übten sich darin, den Ball zu “graben” oder einen Aufschlag oder einen Treffer, einen Spike oder einen Kill zu empfangen und in die Höhe zu schicken. Letzterer Begriff wird heute in Volleyballkreisen am häufigsten verwendet, insbesondere von professionellen Ansagern. Sie alle wollten unbedingt lernen, wie man richtig spielt – nicht wie “Hinterhof” -Hacks, die den Ball “tragen” oder mit waghalsigen, gegen die Regeln verstoßenden Aufzügen bedient werden – sondern wie “echter” Volleyball Spieler, Olympioniken und College-Uni-Spieler und Beach-Volleyball-Profis. Sie haben nie aufgehört zu üben und zu spielen, bis – wie so viele, die sich in das Spiel verliebt haben – alle sechs hoffnungslos begeistert waren.

Die neue sechsköpfige Mannschaft spielte weiterhin in der Mittwoch-Nacht-Liga und begann tatsächlich, Spiele zu gewinnen, nicht viele, sondern nur wenige. Sie lernten eine Menge Wissenswertes über Volleyball, das Netz und das Spielfeld, seine Dimensionen. Das Netz ist ungefähr 8 Fuß hoch, oder um genau zu sein, 7 ’11-5 / 8 “für Männer, 7′ 4-1 / 8” für Frauen. Der Platz ist ungefähr 60 Fuß lang und 30 Fuß breit.

Als sie sich nach stundenlangem Üben und Bohren ihre Fähigkeiten aneigneten, wuchs ihr Selbstvertrauen zusammen mit einem gewissen Maß an Tapferkeit. Sie beschlossen, diese erste Mannschaft zu benennen. Aufgrund der Lernerfahrung und weil der Name der Schule einigen von ihnen bemerkenswert offensichtlich erschien, nannten sie sich “Poet’s Pride”.

Steve bezweifelte, ob der Namensvetter stolz gewesen wäre; vor allem waren sie stolz auf sich selbst, einen Löwenstolz, der bereit war, Rivalen herauszufordern und ihren Steinbruch unermüdlich zu verfolgen. Sie waren mutig geworden, furchtlos, eine Bande großer Katzen, stark und stolz. Das neue Team wollte ein Symbol für hart erarbeitetes Können und Entschlossenheit, ein Symbol für kollektiven Stolz. “Warte! T-Shirts! Wir müssen Teamuniformen tragen”, verkündete John mit Autorität.

Bald hatten sie Teamtrikots, grüne und weiße “Uniformen” mit dem neu adoptierten Namen auf der linken Brustseite in weißer Schrift. Jeder hatte eine Nummer auf der Rückseite in acht Zoll hoch gedruckt, mit heißgesiegelten Ziffern. Sie waren großartig für den Kampf gekleidet. Jetzt hatten sie nicht nur das Training, die erworbenen Fähigkeiten, die Chuzpe und das Herz, sondern auch das Aussehen. Uniformen, Einheitlichkeit des Zwecks, Präzision und ein ausgeprägtes Gespür für Dynamik, eine Tapferkeit, die anhielt, bis sie das nächste Mal von einem gegnerischen Team rundheraus niedergeschlagen wurden.

Die Mannschaft, die ihre besiegte, enthielt bei einer denkwürdigen Gelegenheit eine bemerkenswerte Kuriosität. Alle waren sich dessen bewusst, aber es war Steve, der immer hell und aufmerksam war und bereit war, dem kollektiven Erstaunen seines Teams Ausdruck zu verleihen. Er wies diskret auf die anomale Person hin. “Sehen Sie diesen Kerl? Er heißt Milan, glaube ich. Wissen Sie, wie alt er ist?”

“Äh, nein”, antwortete John. “Aber er ist sicherlich viel älter als der Rest von uns.”

“Er ist Mitte vierzig”, fuhr Steve fort.

“Komm schon”, sagte John. “Ich meine, er sieht viel älter aus als wir, aber Mitte vierzig. Kann jemand, der so alt ist, wirklich noch Liga-Volleyball spielen? Ich meine, er ist der beste Spieler. Er ist außergewöhnlich. Was für ein Schlagmann!”

“Er ist ungefähr 46”, sagte Steve. “Das hat mir einer seiner Teamkollegen erzählt.”

“Heilig springt auf und ab”, sagte John. “Das ist unglaublich. Denkst du, wir werden in seinem Alter noch Volleyball spielen können? Ich meine, dieser Typ spielt so, als wäre er 26, nicht 46. Guter Gott!”

Steve verzog das fragende Gesicht, zuckte die Achseln und schüttelte den Kopf. “Wer weiß”, sagte er, als wir uns beide umdrehten, um diesen “alten Mann” anzustarren und zu bewundern, vielleicht den besten Spieler, den einer von ihnen je gesehen hatte, live und persönlich. Und er und sein Team hatten gerade Steves Team-Wohnung geschlagen, was es viel zu einfach erscheinen ließ.

Aber dann, im Match der folgenden Woche, erholte sich “Poet’s Pride”. Sie gewannen das Selbstvertrauen, die Dynamik und die Gewinnerseite des Hauptbuchs zurück. So ist das Auf und Ab, das Auf und Ab des Liga-Volleyballspiels. Gewinnen oder verlieren, es war weniger wichtig als zu spielen, besser zu werden und Erfahrungen zu sammeln. Am Ende ist es natürlich für die meisten, die Leistungssport betreiben, wichtig, DOES zu gewinnen, und mit der Zeit haben sie begonnen, Meisterschaften zu gewinnen. Und sie gewannen viele von ihnen, zusammen mit nutzlosen Trophäen, die schließlich durch T-Shirts ersetzt wurden, ein viel gepriesenes und weitaus begehrteres Symbol für die Errungenschaft des Volleyball. Keiner von ihnen erinnerte sich an den Gewinn- / Verlustrekord dieser ersten entscheidenden Saison und kümmerte sich auch nicht darum. Die meisten von ihnen – einige von ihnen – begannen eine lebenslange Liebesbeziehung, eine innamorata, vielleicht eine sekundäre Liebe, aber real, beständig und konsumierend.

“Set Drei” – “Sand und Sturm”

Da sie sich nicht ausschließlich mit Indoor-Volleyball zufrieden geben, der normalerweise auf Hartholzplätzen gespielt wird, entschied sich das neu gebildete sechsköpfige Team, sich in die Frühjahrs- / Sommersitzungen, das Spielen im Freien und schließlich auf den Sand des „Beachvolleyballs“ zu wagen, um genau zu sein. Sandvolleyball, da die meisten Plätze, die für das Ligaspiel zur Verfügung stehen, sich – und werden zunehmend – im hinteren oder seitlichen Bereich von Tavernen- und Kneipengebäuden befanden. Es begann im Sommer 1975. Gigi war schwanger mit ihrem ersten Kind.

Gigi hatte ihre wachsende Leidenschaft für den Sport amüsant illustriert und ihren Kinderarzt gefragt: „Kann ich im ersten Trimester Volleyball spielen, ohne mein Baby zu gefährden? Was ist mit dem zweiten? ” Der Arzt gab Gigis Forderung nach wahrheitsgemäßen Antworten und Kompromissen nach, obwohl er in seinen Ratschlägen vernünftig war.

“Seien Sie einfach vorsichtig”, sagte Dr. Ken. “Tu, was dein Körper dir sagt.” Gigi spielte noch eine Woche, bevor sie das erstgeborene Kind des Paares, eine Tochter, zur Welt brachte. Ihre Teamkollegen kauften ihrer neugeborenen Tochter ein winziges T-Shirt. Es war grün und weiß und auf der linken Seite der Vorderseite war der Schriftzug “Poet’s Pride” aufgedruckt.

Vor ihrer Hingabe zum Sandplatz-Volleyball spielte “Poet’s Pride” im Frühjahr und Sommer 1975 auf grünem Gras und auf asphaltierten Spielplätzen im Stadtpark. In einer ihrer Outdoor-Park-Saisons wurde Teamkollege John von der Opposition außer Gefecht gesetzt und rief gleichzeitig: “Zeit!” Sie waren in ein Unentschieden verwickelt, aber die geplante Sitzung lief kurz und John glaubte, dass seine Mannschaft dieses Meisterschaftsspiel zum Saisonende neu gruppieren und vielleicht gewinnen könnte. Die Sache war jedoch, wenn man einen Ball außerhalb der Grenzen trifft, das heißt, jeder Kontakt dieser Art führt zu einem Punkt für die gegnerische Mannschaft.

“Point”, rief der Schiedsrichter. Das Spiel und die Meisterschaft gingen dabei verloren. Enttäuscht, aber immer optimistisch, beschloss Steves Team, aus ihren Fehlern zu lernen. “Es gibt immer nächste Saison.” Die Worte wurden von einigen der Sechs mit schwacher Zuversicht und ohne große Begeisterung gesprochen, als sie sich mit gesenkten und ungläubigen Köpfen vom Hof ​​zurückzogen.

Als sich der Sommer dem invasiven Frost des Winters hingab, spielte die stolze Band sich ständig verbessernder Volleyballkämpfer an verschiedenen Orten, Gymnasien und Gymnasiums-Turnhallen – einschließlich einer, die Teil der Einrichtungen eines Ordens in einem Vorort war St. Francis – Grundschule Turnhallen, an einem Ort, der an einem Wochentag Abend zum Ligaspiel gewidmet war. Sie spielten sogar in einer Indoor-Sandanlage, die speziell für Co-Ed-Team-Volleyball gebaut wurde. Wo immer Ligaspiele und Obsessionen aufkamen, genossen sie die üblichen drei Spiele und gingen dann in die Taverne eines Sponsors oder in die Bar einer Sponsor-Einrichtung, um nach dem Spiel Getränke zu trinken und endlos über das Spiel, die Teams und das Können oder den Mangel des Abends zu sprechen davon von einzelnen Spielern. Die Spieler waren analytisch und philosophisch, unendlich fasziniert. Volleyball wurde, wenn nicht sogar “ihr Leben”, zumindest ein wichtiges und zentrales Element dieses Lebens. Und Volleyball – es war Gigi, der das Offensichtliche zuerst beobachtete – “ist wie das Leben selbst. Eine Metapher für das Leben. Ein Mikrokosmos der menschlichen Erfahrung.”

Wie berechnet, um die Behauptung zu beweisen, würden Teamkollegen kommen und gehen. Einige verloren das Interesse und brachen den Sport ab. Partner, Ehemänner und Ehefrauen trennten sich und ließen sich schließlich scheiden. Mitspieler, mit denen Steve und Gigi Freundschaften geschlossen haben, kamen und gingen, zogen weg oder verschwanden aus ihren Bewusstseinssphären.

Persönlichkeiten im Volleyball sind so unterschiedlich wie die Mannschaften und die einzelnen Spieler. Als Steve waren sie besonders beliebt, sicherlich mehr als die meisten Spitznamen, die bestimmten Spielern und ihrem eigenwilligen Verhalten zugeschrieben wurden. John, der ursprüngliche Auslöser für das große Spiel, war ein Linkshänder, ein ausgezeichneter Schlagmann oder Meister des “Kill” und wurde daher “Captain Southwind” genannt. “Florence of Arabia” war berühmt für ihre dramatischen Sprünge auf Sandplätzen in ihren tapferen Bemühungen, hart getroffene Stacheln zu graben und kleine Sandstürme zu erzeugen, als sie landete und dann triumphierend aufstieg. “Sasquatch Sam” hatte riesige Füße und gefährdete ständig Gegner. Er sprang, landete kurzerhand und verübte regelmäßig “Fußfouls”, wobei er manchmal Knöchel und Füße verletzte und die gegnerischen Spieler vor Schmerzen aufheulte und laute, oft obszöne Proteste ausstieß.

“Hast du das gesehen?” Jemand würde die Zeit anrufen und eine Ansprache beim Schiedsrichter starten. “Er könnte mir den Fuß gebrochen haben. Hast du das nicht gesehen? Achte auf das (explosive, gestrichene) Spiel und weine laut!” Schiedsrichter waren, wie die Spieler selbst, manchmal gut trainiert und exzellent, im Einklang mit dem Spiel und seinen Regeln oder mittelmäßig und gelegentlich völlig unfähig. Unnötig zu erwähnen, dass Proteste und Beschwerden von Spielern häufig die Ohren von Schiedsrichtern angreifen, und nicht selten wurden Spieler verwarnt oder sogar mit einem Ausschluss bedroht, wenn sie aus dem Spiel geworfen wurden.

Die Teilnahme von Steve und Gigi ging trotz Verletzungen, Schwangerschaft und der Neigung vieler Teamkollegen und anderer Enthusiasten weiter und weiter. Nach ungefähr 20 Jahren in ihrer Team-Volleyball-Erfahrung, nachdem sie ihre ursprünglichen und viele nachfolgende Teamkollegen gewonnen und verloren hatten, trafen sie sich schließlich wieder mit ihren Mentoren, ihren ursprünglichen “Lehrern” Jimmy und Carol.

Gigi und Steve trafen Carol auf einer gesellschaftlichen Veranstaltung, vielleicht in einem Café, vielleicht in einem Lebensmittelgeschäft. “Spielt ihr zwei noch Volleyball?” Fragte Carol.

Gigi antwortete. “Wir werden spielen, bis wir nicht mehr spielen können.”

“Vielleicht bis wir tot sind”, fügte Steve hinzu und strebte einen Hauch von Comic-Drama an.

“Jimmy und ich würden uns freuen, wenn Sie beide als Team bei uns wären”, sagte Carol. “Was denkst du?”

Als ob ein Paar Stereolautsprecher, abscheuliche Zwillinge, die einen Werbespot machen, fast unisono antworteten: “Das würden wir gerne. Wir sind dabei! Wo, wann? …”

“Set Four” – Vier Jahrzehnte und Zählen

In Waukesha, Wisconsin, gab es 1994 eine Anlage, die fast ausschließlich für Volleyball und das Co-Ed-League-Phänomen gebaut worden war, wie es in den späten 1980er-Jahren, im Laufe der 90er-Jahre und natürlich weit darüber hinaus der Fall war. Dieser schöne Sportkomplex war eine vergleichsweise lange Fahrt für die vier neu zusammengeführten Teamkollegen, aber sie würden sich die Fahrdienste abwechselnd für jeweils zwei Wochen teilen. Sie begannen ihr “Four-Pack” -Erlebnis, kurz nachdem der Volleyball-Austragungsort in Waukesha seine Türen geöffnet hatte.

Sie waren vier Spieler in einer Liga mit sechs Spielern. Das Zentrum enthielt sechs volle Volleyballplätze; Es war und ist eine ausgezeichnete Anlage. Die Böden bestanden aus einem “verzeihenden” gummierten Material, das die Knie und die alternden Körper entlastete und die von talentierten Gegnern gelieferten “Kills” aushob. Die vierköpfige Mannschaft gewann vielleicht acht von zehn Meisterschaftsrunden in ebenso vielen Spielzeiten oder -sitzungen. Die vier waren “anmutig gealtert” in den großen Sport. Wenn sie etwas an Geschwindigkeit und Schnelligkeit verloren hatten, machten sie dies im “Smart Play” wieder wett. Jimmy war vielleicht der beste Platzierungshitter unter den Legionen von Mitspielern, in der Tat unter den besten, die viele Spieler je gesehen hatten, und viele äußerten sich ungläubig dazu. Er war der Meister des “Long Dink”, einer Methode, den Ball auf die gegenüberliegende Seite oder Ecke des Platzes zu schicken, ein “unbedeckter” Raum. Carol und Gigi waren und sind exzellente Setter, gute Gelegenheitstreffer und versiert in Verteidigung, Platzierung und “Drop Shots”. Steve war und ist ein kompetenter Defensiv- und Back Row-Spieler und ein durchweg kompetenter Schlagmann.

Innerhalb kurzer Zeit während seiner Geschichte fügte das Volleyballzentrum in Waukesha eine Enklave aus Sandplätzen in seinem “Hinterhof” hinzu, und das vierköpfige Team gewann auf diesem Gelände auch Sommerliga-Meisterschaften. Sie frustrierten die Gegner, viele, wenn nicht die meisten von ihnen waren damals halb so alt. Sie würden sich aufwärmen, passen, den Ball setzen und aufeinander treffen, wenn Gegner auf dem Spielfeld erscheinen würden. Die vier “erfahreneren” Spieler sahen und hörten oft jüngere Gegner kichern und kommentierten ohne Vorwand oder Verkleidung.

“Mein Gott”, würde man anfangen, “sieh mal, wie alt diese Jungs sind. Ist das ihr ganzes Team? Das wird nicht lange dauern.” Und sie würden grinsen und kichern und in hohlen Händen kichern.

Nachdem die Vier ihre “Six-Pack” -Gegner handlich besiegt hatten, waren Meinungen, Überraschungen und Scherze nach dem Spiel oft bemerkenswert ähnlich. In den meisten Fällen waren sie zu höflich, um das Alter direkt in Frage zu stellen, und fragten ausnahmslos: “Wie viele Jahre habt ihr schon gespielt?” Oder: “Wie lange seid ihr schon zusammen und spielt als Team Volleyball?”

Und wie erfahrene, alternde Krieger, mit Würde und Selbstbewusstsein, würden die vier ihre Fragen respektvoll beantworten und sogar Komplimente machen, wie ältere Staatsangehörige oder Lehrer jungen Schülern oder jungen Schülern, die mit einem Gespür für neu erworbenes Wissen gekommen sind, anbieten könnten Staunen und Staunen. Ein sekundäres Ziel war es, die jüngeren Spieler für die Verbesserung ihrer Fähigkeiten zu interessieren, zu motivieren und zu ermutigen.

Gigi ist jetzt 68 Jahre alt. Carol hat die 70 überschritten. Sie haben einen guten Freund und Mitspieler im Volleyball, Gene, der 70 Jahre alt ist. Gene ist der Meister der “Pancake Dig” -Methode, bei der man flach nach einem Spike taucht und eine Hand unter den Ball legt, sobald dieser den Boden erreicht. Im Idealfall springt der Ball zum Setter. Abie ist Ende sechzig. Viele ihrer derzeitigen Mitspieler sind Ende dreißig oder Anfang bis Mitte vierzig. Viele sind jünger, zwanzig. Mit 72 hofft Steve zu spielen, “bis ich tot bin oder fast da”.

Jimmy und Carol, Steve und Gigi beendeten ihr Team- und Ligaspiel mit vier Spielern Ende 2008, vielleicht war es 2009. Es war ihre letzte Sandplatzsaison in einer Taverne im kommerziellen Herzen von Milwaukees “River West” -Viertel . Diese Teamerfahrung endete aus verschiedenen Gründen, aber sie alle sprechen immer noch über ihre “Jahreszeiten in der Sonne”, ihre Meisterschaften auf Sand.

Gigi und Steve haben den Sport nicht aufgegeben, aber keine andere Liga gefunden, sondern ein “Co-Ed-Volleyball-Freizeitprogramm” für Erwachsene. Das Programm wird von einer vorstädtischen Freizeitabteilung gesponsert, die dem Schulbezirk der Gemeinde angehört. Gigi, Steve und Carol sind, soweit sie wissen, die einzigen drei aktiven Spieler unter ihren ursprünglichen Freunden im Volleyball. Wie bei schweren Pullovern an einem wärmenden Frühlingstag lehnen sie die Ermahnungen derer ab, die vorschlagen: “Sie sind alle verrückt, wenn Sie in Ihrem Alter weiterhin Liga-Volleyball spielen.”

Jede Antwort auf diejenigen, die ihre geistige Gesundheit in Frage stellen, ist normalerweise bemerkenswert ähnlich: “Wenn ich mich gut fühle, wenn mein Körper auf die körperlichen Anforderungen des Volleyball reagiert, warum sollte ich aufhören zu spielen? Wenn ich immer noch in der Lage bin, mit den jüngeren Spielern zu konkurrieren, gibt es Kein Grund aufzuhören. Ich spiele, bis ich physisch nicht mehr in der Lage bin zu empfangen und zu passen, zu setzen, einen harten Kill-Versuch zu graben und den Ball mit einer gewissen Autorität über das Netz zu schlagen … ”

Viele – wirklich erfahrene Spieler, die auch begeisterte Zuschauer sind – verstehen die Feinheiten des Spiels, wie den grundlegenden 4: 2-Aufschlag – erhalten ein System oder eine Rotation oder die 5: 1-Rotation, die normalerweise im College-Volleyball zu finden ist. Ihr derzeitiges Spielerkorps meidet jedoch die ausgefeilteren Systeme und befasst sich mit einer vereinfachten Diskussion darüber, ob “Mitte nach oben” oder “Mitte nach hinten” gespielt werden soll, was die Feldposition des Spielers mit der Nummer zwei, Mitte in der hinteren Reihe, und bedeutet Die Verantwortung dieses Spielers für “Kills” oder gut platzierte Long Shots. In Steves Alter, zu diesem Zeitpunkt in seiner “Volleyball-Karriere”, will er nur gut genug spielen, geschickt genug, um der Opposition einen Wettbewerb zu ermöglichen.

An seinem 70. Geburtstag spielte er in seiner üblichen Volleyball-Session am Montagabend. Viele Mitspieler bemerkten, dass Gigi einen spektakulären Tauchgang unternahm, um die Tötung der Gegner zu ergründen. Carol schlug mit einem Grab und einem Wurf auf den Boden. Beide kamen pünktlich zum nächsten Spiel wieder auf die Beine. Sie sind 68 und 71 beziehungsweise. Bemerkenswert! Bei dieser Gelegenheit wurde eine Gruppe junger Zuschauer Zeuge des Spiels. Mit geschockten Blicken flogen ihre Hände zu ihren Gesichtern. “Geht es dir gut? Bist du verletzt?” Gigi ist von solchen Reaktionen auf ihre “Bodentauchgänge” fast beleidigt.

“Ich würde nicht Volleyball spielen, wenn ich nicht töten könnte”, antwortet sie.

Was Steve betrifft, so hat er getaucht, gewürfelt, selbst ein paar Kills erzielt, eine Reihe von versuchten Kills ausgeführt, ein paar Asse ausgegeben und ansonsten ein respektables Spiel gespielt. Seine Teamkollegen feierten Steve mit einem Happy Birthday Song, einer Karte und natürlich Kuchen, einem selbstgemachten Kuchen, der mit einem Volleyballmotiv verziert war. “Was für ein perfekter Weg”, bemerkte er, “um durch das septuagenarische Tor Zutritt zu erhalten.” Steve war schon immer eher poetisch.

Nachdem Sie durch dieses Tor gegangen sind und an einem Montagabend zwei Stunden lang rigoros Volleyball gespielt haben – eine Sitzung, die nach 19:45 Uhr beginnt! – Er stolzierte wie ein stolzer junger Hahn zum Parkplatz der High School und in sein Auto, um nach Hause zu fahren. Doch kurz nachdem er hereingeklettert war, außer Sichtweite und Hörweite seiner Kameraden und nach Hause gefahren war, stöhnte er vor Schmerzen und Kämpfen, als er die Tür seines Hauses traf und in der Lage war, die Mütze von der Tür zu ringen Flasche, schluckte drei Ibuprofen! Ein wöchentliches und durchaus notwendiges Ritual.

In vielerlei Hinsicht ist Volleyball ein eigenes Ritual, eine Art Religion für diejenigen, die auch nach 40 Jahren noch besessen sind. Durch sie und ihre Geschichte als begeisterte Teilnehmer – nicht nur als Spieler, sondern auch als Zuschauer von College, Strand und olympischem Volleyball – haben Steve und Gigi ihre verschiedenen Entwicklungsstadien durchlaufen, dauerhafte Freundschaften geschlossen, ihre Gesellschaft und Kameradschaft gelobt und profitiert enorm von seiner gesundheitsfördernden, kräftigen Übung. Verlassen? Noch nicht. Sie betonen nachdrücklich, dass es ihr neues Ziel ist, bis Gigi 70 Jahre alt ist, zu spielen. “Wer kann danach sagen? Achtzig? Fünfundachtzig? Bleiben Sie dran. Vielleicht werden wir einen Blog starten, vielleicht einen Dokumentarfilm drehen”, sagt Steve . Die Besessenheit hält an und fesselt die beiden, und sie wird darauf bestehen, “bis etwas Unerwartetes eintritt und den Bann bricht”.

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