Wer hat den modernen Computer erfunden? | von Joseph Liebreich | Die Hauptstadt


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Die früheste „Maschine“, die dem Menschen beim Rechnen hilft, war der Abakus. Der Abakus wird seit Jahrhunderten in Europa, im Nahen Osten, in China und in Russland verwendet. Sie werden heute noch in einigen Bereichen eingesetzt.

Der Abakus besteht aus einer Reihe von Stangen, die in einem Holzrahmen gehalten werden. Jede Stange hat bewegliche Perlen, die Ziffern darstellen. Eine Zahl wird eingerichtet und dann wird eine mathematische Operation mit einer zweiten Zahl ausgeführt.

Babbage entwickelte eine fortschrittlichere Maschine, die analytische Engine, die alle vier wichtigen mathematischen Funktionen ausführen konnte – Addition, Subtraktion, Multiplikation und Division. Diese Maschine verfügte über alle wesentlichen Teile und Funktionen moderner Computer – eine Zentraleinheit, einen kontrollierten Fluss mithilfe von Zweigen und Schleifen sowie Speicher. Alle heutigen elektronischen Computer haben die gleiche Struktur. Diese Maschine war immer noch mechanisch, universell einsetzbar (sie konnte programmiert werden), aber natürlich sind moderne Computer alle elektronisch – keine beweglichen Teile. Er war wiederum nicht in der Lage, ein funktionierendes Modell des analytischen Motors zu konstruieren, da für die Herstellung der Zahnräder keine Bearbeitungstechnologie erforderlich war.

John von Neumann, der auf dem Aberdeen Proving Grounds arbeitet, wo die US-Armee militärische Waffen und Ausrüstung testet und bewertet, kontaktierte John William Mauchly und J. Presper Eckert, Wissenschaftler an der University of Pennsylvania. Er bat sie, einen Computer zu entwerfen und zu entwickeln, der Schusstabellen berechnen konnte, der alle Variablen berücksichtigte, mit denen Schützen ihre Waffen präziser zielen und abfeuern konnten. Sie erfanden 1946 den Electronic Numerical Integrator and Computer (ENIAC), den ersten universellen elektronischen Großcomputer für große Zwecke. Auf diesem Computer waren sowohl die Daten als auch das Programm im Speicher des Computers gespeichert. Dies ist die Basis der meisten modernen Computerdesigns.

Die ENIAC wurde am 14. Februar 1946 der Öffentlichkeit vorgestellt. Obwohl sie den Kriegsanstrengungen helfen sollte, war der Krieg zu diesem Zeitpunkt vorbei. ENIAC wurde dennoch vom Militär eingesetzt, um eine Vielzahl von Berechnungen durchzuführen, zum Beispiel: das Design der Wasserstoffbombe, Wettervorhersage, Studien mit kosmischen Strahlen und das Design von Windkanälen. Es wurde aus 17.468 Vakuumröhren gebaut und wog mehr als 60.000 Pfund. – Zu dieser Zeit war es das größte elektronische Einzelgerät der Welt. Das System könnte 5.000 Additionen und 300 Multiplikationen pro Sekunde ausführen – nach heutigen Maßstäben langsam, aber 1.000-mal schneller als alle vorhandenen Maschinen. Es war auch sehr zuverlässig. Es war der Beginn eines langen Weges der Entwicklung der Computertechnologie.

Im Januar 1968 wurde ein Prozess abgehalten, um festzustellen, ob Atanasoff oder Mauchly das Recht hatten, den Computer zu patentieren. Atanasoff stellte klar, dass er Mauchly im Juni 1941 Skizzen, Ideen und Pläne zur Verfügung gestellt hatte. Diese Pläne konnten zum Bau eines elektronischen Digitalcomputers verwendet werden. Er konnte nachweisen, dass er die Hauptelemente eines elektronischen Digitalcomputers konzipiert hatte.

Der Prozess dauerte 135 Tage. Die Stellungnahme des Richters wurde am 19. Oktober 1973 abgegeben, und die Feststellung war klar. Mauchlys grundlegende ENIAC-Ideen wurden "von Atanasoff abgeleitet, und die in ENIAC beanspruchte Erfindung wurde von Atanasoff abgeleitet." Der Richter stellte weiter fest: „Eckert und Mauchly haben den automatischen elektronischen Digitalcomputer nicht selbst erfunden, sondern diesen Gegenstand von einem Dr. John Vincent Atanasoff abgeleitet.“

Und so der Erfinder des Computers? Dr. John Vincent Atanasoff!



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