Blackball – Erinnerung an Negro League Baseball


Wann immer ich mir ein Baseballspiel ansehe, achte ich zuletzt darauf, welche Rasse oder Farbe die Spieler haben. Während die meisten von uns, insbesondere die jüngere Generation, die Integration in den Sport für selbstverständlich halten, werden wir wahrscheinlich nur Unterschiede in der Farbe der Uniformen der Mannschaft feststellen. Wir vergessen oder wissen vielleicht nicht, dass Baseball zu einer Zeit in der Geschichte unserer Nation eine getrennte Sportart war.

Während des späten 19. Jahrhunderts waren Afroamerikaner gezwungen, ihre eigenen Teams zu gründen, da sie nicht in die Major- und Minor-Baseball-Ligen aufgenommen wurden. Die erste schwarze professionelle Baseballmannschaft wurde 1885 gegründet und Babylon Black Panthers genannt. Das Team wurde später von einem weißen Geschäftsmann in Cuban Giants umbenannt, der darauf hoffte, mehr weiße Fans für die Spiele zu gewinnen. Das Team wurde populär und aufgrund seines Erfolgs waren viele gleichnamige Teams wie die Cuban X-Giants bestrebt, von den weißen Gästen akzeptiert zu werden. Diese "kubanischen" Teams bestanden aus Afroamerikanern und nicht aus Kubanern. Zu dieser Zeit waren die USA und Kuba verbündet und freundlich zueinander, so dass die Begründung lautete, dass es ansprechender klingen würde.

Nach dem Ende des amerikanischen Bürgerkriegs im Jahr 1865 wuchs der schwarze Baseball, der sich hauptsächlich aus ehemaligen Soldaten und schwarzen Offizieren zusammensetzte, vorwiegend in den Staaten im Osten und im mittleren Atlantik an. Philadelphia wurde sein Hauptknotenpunkt. Trotz der Trennung blühten schwarze Teams auf. Sie spielten nicht nur gegeneinander, sondern der Großteil ihres Einkommens wurde durch das Spielen gegen weiße, unabhängige Halbproficlubs verdient.

Während des Ersten Weltkrieges beschleunigte sich die Migration von Afroamerikanern aus dem Süden in den Norden aufgrund der Arbeitskräfte, die von der Verteidigungsindustrie benötigt wurden. Mit dem Anwachsen der städtischen schwarzen Bevölkerung kam eine wohlhabendere Fangemeinde hinzu, die zusätzliches Geld für Baseballspiele ausgab. Während dieser Zeit arbeitete ein ehemaliger Pitcher für die Kubaner namens Andrew "Rube" Foster daran, eine rein schwarze Liga zu gründen, die stabiler und organisierter war. Er bestand darauf, dass schwarze Teams ausschließlich schwarzen Männern gehören sollten. Zu dieser Zeit befanden sich viele dieser Teams im Besitz weißer Geschäftsleute und wurden von diesen befördert. Dank der Bemühungen von Foster wurde 1920 in Kansas City, Missouri, die Negro National League gegründet. Andrew Foster wurde sein Präsident und kontrollierte jeden Aspekt der Liga und ihrer Spieler. Trotz dieser Leistung brach die Negro National League nach der Saison 1931 aufgrund schwerer wirtschaftlicher Zeiten zusammen.

Während des Zweiten Weltkriegs, als Millionen von Afroamerikanern in der Kriegsindustrie arbeiteten, besetzten sie auch die Tribünen, um Ligaspiele in jeder Stadt zu verfolgen. Sie verdienten gutes Geld und wollten die Vorteile des Wirtschaftsbooms nutzen und gleichzeitig soziale Gerechtigkeit fordern. Als die schwarzen Spieler als potenzielle Spieler galten und mit den Major League Baseball-Teams zusammenarbeiteten, sank die Farbbarriere und der Niedergang der Negro-Ligen geriet in Vergessenheit.

Der erste schwarze Spieler, der die Farbbarriere durchbrach, war Jackie Robinson. Brooklyn Dodgers Besitzer, Branch Rickey, unterzeichnete Robinson im Jahr 1946, um die Integration der Major League Baseball zu unterstützen. Vor seiner Unterschrift bei den Dodgers hatte Robinson professionell in den Negro Leagues gespielt. Obwohl schwarze Spieler auffielen, wurden sie auch getestet, um herauszufinden, wie gut sie den rassistischen Spott der hektischen Menschenmenge und den Einwänden neuer Teamkollegen, mit Afroamerikanern in ihrem Team zu spielen, standhalten konnten. Belästigung und Bedrohung war der Preis, den schwarze Spieler zahlen mussten, um in die großen Ligen integriert zu werden.

Roy Campanella und Don Newcombe waren unter denjenigen, die ihren Start in den Negro-Ligen hatten und als Pioniere beim Durchbrechen der Farbbarriere im Baseball galten. Wie Teamkollege Jackie Robinson spielten sie auch für die Dodgers.

Die frühen Negro-Ligen dienten nicht nur dazu, die Talente junger afroamerikanischer Baseballspieler zu fördern, sondern sie brachten auch die Massen der schwarzen Baseballfans, die den Sport genossen, zum Laufen. Vor ihrem Niedergang gehörten die Negerligen zu den größten und erfolgreichsten Unternehmen in Schwarzbesitz ihrer Zeit.



Source by Anna Kelly

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